Land van Cuijk

De helden van het Land van Cuijk (18): Peter van Uhm

Dinsdag 07 juni 2022

Exclusief voor deze Vakantiebeurs maken we een serie van 21 verhalen over de helden van het Land van Cuijk. Elke dinsdag publiceren we een nieuw kort verhaal over een man of vrouw, een gebeurtenis of een plek waar je gerust het stempel ‘held(haftig)’ op mag plakken.
Deze week aflevering 18: voormalig commandant der Nederlandse strijdkrachten, Peter van Uhm uit Grave.

Peter van Uhm verwierf internationale bekendheid toen hij tijdens een lezing in uniform en met een geweer het podium op kwam, om te vertellen over zijn carrière. Hoe die vorm kreeg door zijn liefde voor de vrede, niet uit een verlangen naar bloedvergieten. En waarom we legers nodig hebben als we vrede willen. 

Het filmpje van zijn lezing werd miljoenen keren bekeken. Het leverde de oud-militair niet alleen (nog) meer bekendheid op, maar ook breed respect voor wie hij is en wat hij deed en doet.

Peter van Uhm is de zoon van een bakker. Zijn vader was tijdens de Tweede Wereldoorlog actief in het verzet. Van Uhm koos al jong voor het leger door de verhalen die zijn vader over de Tweede Wereldoorlog en de bevrijders vertelde. "Een combinatie van idealen en ook spannende dingen doen, dat komt samen in het leger”, zei hij daarover in een interview. Volgens Van Uhm moet je in actie komen voor anderen die het slechter hebben. "Natuurlijk, je wil er helemaal niet bij sterven, maar dat hebben al die Amerikaanse, Canadese en Britse jongens zich ook niet afgevraagd. Dan waren wij hier niet vrij geweest."

Als militair was Van Uhm actief in Libanon en Bosnië. Op 17 april 2008 volgde Van Uhm Dick Berlijn op als commandant der strijdkrachten en werd hij benoemd tot generaal. Hij was amper een dag de belangrijkste man van het leger toen hij bericht kreeg dat zijn zoon, eerste luitenant Dennis van Uhm, op 23-jarige leeftijd, samen met een collega, in Uruzgan om het leven was gekomen door een aanslag met een bermbom.

Over het verlies van zijn zoon zei hij later in een interview: "Op dat moment vervloekte ik de hele wereld. Thuis op de bank heb ik alle verkeerde dingen gezegd en mijn vrouw en ik konden alleen nog maar elkaar vasthouden." Dat op tv openlijk werd gespeculeerd dat Van Uhm zijn taak niet aan zou kunnen door het overlijden van zijn zoon maakte hem boos én strijdbaar. Samen met zijn vrouw besloot hij toen meteen om door te gaan. "We verliezen anders niet alleen Dennis, maar ook alles waar we in geloven."

Van Uhm’s termijn als commandant der strijdkrachten eindigde op 28 juni 2012. Hij stopte toen ook als militair. Bij zijn afscheid kreeg hij de versierselen van commandeur met de Zwaarden in de Orde van Oranje Nassau uitgereikt. Daarnaast werd hij benoemd tot adjudant in buitengewone dienst van de koningin. 

Op 30 april 2013 was Peter van Uhm wapenkoning tijdens de inhuldiging van koning Willem-Alexander. Daar was ook zijn broer Marc van Uhm, destijds generaal-majoor, bij. Ook hij maakte carrière in het leger. Marc van Uhm, eveneens uit Grave, was onder meer commandant van de commando’s en is later benoemd tot ere-commando.

Terug naar berichtenoverzicht

Uitgelicht

De vakantiebeurs is weer voorbij. Bedankt voor uw bezoek!
U bent natuurlijk altijd welkom op www.visitlandvancuijk.nl.
Cookie instellingen

Wij maken bij het aanbieden van elektronische diensten gebruik van cookies.

Een cookie is een eenvoudig klein bestandje dat met pagina’s van deze website wordt meegestuurd en door uw browser op de harde schijf van uw computer wordt opgeslagen. Daarmee kunnen wij onder andere verschillende opvragingen van pagina’s van de Website combineren en het gedrag van gebruikers analyseren.

Via onderstaande instellingen kunt u aangeven welke cookies u wilt accepteren. Houd er rekening mee dat door het niet accepteren van cookies een deel van de functionaliteit van deze website niet beschikbaar kan zijn. Meer informatie over het gebruik van gegevens en de verschillende cookies vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.

+ Toon meer
- Toon minder